হাজার হাজার মানুষের ঢল মহিষাদলের রথে

  • 210 Views
  • 1 year ago
  • খোঁজখবর

নিজস্ব প্রতিনিধি, পূর্ব মেদিনীপুরঃ মহিষাদল:বৃহস্পতিবার রথযাত্রাকে কেন্দ্র করে প্রায় হাজার হাজার মানুষ ভীড় জমালেন পূর্ব মেদিনীপুর জেলার মহিষাদলে।এবছর মহিষাদলের রথ ২৪২ বছরে পদার্পণ করলো।পুরী,মাহেশের পরেই উঠে আসে এই মহিষাদলের রথের নাম।এই রথ ভারতবর্ষের মধ্যে সর্বোচ্চ এবং শিল্পশৈলীতে অনবদ্য।আর এই অনবদ‍্যকে একটুকু চোখের দেখা দেখতে শনিবার ভীড় জমালেন প্রায় লক্ষাধিক মানুষ।এদিন হাজার হাজার মানুষের নিরাপত্তার জন্য ছিল কড়া পুলিশি নজরদারি।আকাশপথে ড্রোন, এলাকার স্বেচ্ছাসেবী সংস্হা ও পুলিশের কড়া নজরদারিতে ভরে ওঠে প্রাঙ্গন।জেলার বাইরের বহু মানুষ এদিনের রথে ভীড় জমান।ডায়মন্ডহারবার,কলকাতা, দুই ২৪ পরগণা সহ বহু স্হান থেকে ভীড় জমাণ দর্শনর্থীরা।আম-কাঠালের গন্ধে ভরে ওঠে গোটা রথ প্রাঙ্গণ।এদিন রথেরমেলার আম,কাঠালের বিক্রি ছিল বিশেষ চোখে পড়ার মতো।সকাল থেকে ক্ষেপে ক্ষেপে বৃষ্টির মধ‍্যেও দর্শনার্থীদের উন্মাদনা ছিল তুঙ্গে।এদিন রাজ পরিবারের সদস্য হরপ্রসাদ গর্গের হাত কাছিতে ছোঁয়ার পরেই শুরু হয় রথের সূচনা।এদিন হরপ্রসাদবাবুর সঙ্গে উপস্থিত ছিলেন মহিষাদল পঞ্চায়েত সমিতির সহ সভাপতি তিলক কুমার চক্রবর্তী সহ অন‍্যান‍্যরা।।ইতিহাস ঘাঁটলে জানাযায়, রাজা আনন্দলাল উপাধ‍্যায়ের সহধর্মিণী ধর্মপ্রাণ রানী জানকি দেবী মহিষাদলের রথের সূচনা করেছিলেন।এরপর ১৮০৪ সালে ওই রানীর মৃত্যুর পর অল্পকালের জন্য মতিলাল পাঁড়ে মহিষাদলের রাজত্ব পান।সেই সময় তিনি একটি সুন্দর ধরনের সতেরো চূড়োর রথ তৈরি করান।পরে ১৮৫২ সালে তৎকালীন রাজা লছমন প্রসাদ গর্গ বাহাদূর ওই সতেরো চূড়ো রথের সংস্কার করার জন্য কোলকাতা থেকে কয়েকজন চীনা কারিগরকে অনিয়েছিলেন।সে সময় প্রায় চার হাজার টাকা খরচ করে তিনি রথের চারধারে চারটি মূর্তি বসিয়েছিলেন।১৯১২ সালে স্হানীয় মিস্ত্রি মাধব চন্দ্র দে রথের সামনের কাঠের ঘোড়া দুটিকে তৈরি করেছিলেন।যা এখনও পর্যন্ত রথ বিগ্রহের মধ্যে দেখা যায়।রথে সেকালের ছোঁয়া থাকলেও এই রথ আজ নবরূপে সেজেছে।কারণ গতদুবছর আগে মন্ত্রী শুভেন্দু অধিকারীর আর্থিক সহায়তায় এই রথের আমূল সংস্কার করা হয়েছে।ফলে রথ এখন নবরূপে নবযৌবনা।
গতবছরের তুলনায় এবছর কিছুটা হলেও মেলার পরিধি বেড়েছে।রাজবাড়ীর ছোলাবাড়ী থেকে শুরু করে শহীদস্তম্ভ পুরোটা ভরে উঠেছে দোকানদানিতে।তাই এবছর দর্শনার্থীদের সংখ‍্যাও বেড়েছে অনেকাংশে।মহিষাদল রাজ পরিবারের সদস্য হরপ্রসাদ গর্গ জানান,“এই রথ পূর্ব মেদিনীপুর জেলার প্রাচীন ঐতিহ‍্য।যা প্রথম রাণী জানকি স্হাপন করেছিলেন।১৭৭৬সালে প্রথম এই রথযাত্রার সূচনা হয়।এরপর বহু পুরুষ এই ঐতিহ্যকে ধরে রেখেছিলেন।আশাকরি আমরাও তা ধরে রাখতে পারবো।”